大峯奥駈道との出会い

大峯奥駈道との出会い

リンクナチュラルという名称で活動する

きっかけを与えてくれたのが

大峯奥駈道(おおみねおくがけみち)です。

 

そして、大峯奥駈道との出会いは

まったくの偶然でした。

 

パートナーと高千穂への旅行を

計画していたある夏のことです。

 

天河弁財天大社(奈良県吉野郡天川村)の

奉納舞を終えたばかりのパートナーが、

 

どうしても私を天川村に連れて行きたい

と言い張り、半ば強引に高千穂から旅先を

変更させられたのがきっかけでした。

 

しぶしぶ高千穂から旅先を変更し、

夏休みに訪れた天川村。

 

夜の洞川温泉郷を散歩に出かけて、

ふらりと立ち寄ったお土産屋さん。

 

偶然にもこのお土産屋さんに

一人の修験者がいました。

 

繁忙期に親戚のお店の手伝いとして

たまたま来ていたのだそうです。

 

女人禁制をかたくなに守る

大峰山寺にお勤めする方で、

 

この修験者から大峯奥駈道の

存在を教わりました。

 

大峯奥駈道は吉野から熊野までの

全長170kmあるといわれ

一週間を要する山岳修行の道。

 

大峯奥駈道のことを教わったものの

一週間もの休みは取れないので、

 

修行などできませんと修験者に告げて、

その時はお土産屋さんを去りました。

 

そして、次の月にはシルバーウィーク

がありました。

 

この年のシルバーウィークは、

偶然にもプラチナウィークと呼ばれた

超大型の連休でした。

 

労せず一週間の休みを手にすること

になります。

 

ちなみに、次にプラチナウィークを

迎えるのは11年後だそうです。

 

そうして、行くか、行かないかを

考えることもなく、

 

気が付けば奥駈への準備を

始めている自分がいました。

 

山岳修行といっても登山の経験もない、

虫も動物も怖いもかかわらず、、、です。

 

なぜ準備をし始めたのか、

自分でもわかりません。

 

もし、高千穂へ旅行に行っていたならば、

リンクナチュラルは存在していません。

 

修験者が偶然にお土産屋にいなかったら、プラチナウィークの連休がなかったら、

奥駈行に行くことはなかったでしょう。

 

大峯奥駈道との出会いは

偶然そのものでした。

 

 

いざ奥駈へ

和歌山県田辺市の熊野本宮大社の

ほとりにある熊野川。

 

まず熊野本宮大社に参拝して、

禊の意味を込めて、

橋を使わずに熊野川に入水し徒歩で

横断して奥駈が始まりました。

 

1週間分の食料、テントや水などで

スタート時のリュックの重量は

約18Kgありました。

 

その日の熊野川は水深が

膝上15cmほどあり、

 

重量のあるリュックを背負って

バランスをとるのは大変で

ふらつきながらの横断。

 

最後の一歩の水深が予想以上に深く、

よろめきながらも、

なんとか対岸の岩にしがみつき横断。

 

ホッとしたのもつかの間、

見上げてみればどこをどう見ても

そこには登山道などありませんでした。

 

初めてということもあり、

登山道からズレた場所で

川を横断していた様です。

 

選択肢はただ一つ。

登山道でもなんでもない山の中に

身一つで分け入っていくこと。

 

道のない急斜面の山をかき分け、

樹木につかまりよじ登り、

およそ15分で登山道に合流できました。

 

登山道に合流したものの、

人の乏しい大峯奥駈道。

 

初日は熊野本宮大社を出てから先は誰一人

として出会うことはありませんでした。

 

出会うのはマムシらしき蛇や

動物だけでした。

 

二日目の熊野三山の奥の院として有名な

玉置神社(十津川村)には

数人の参拝客がいました。

 

玉置神社から先はただの山岳道ですから、

ほとんど人に会うことはありません。

 

玉置神社を出て数時間が経ち、

一本道の山道でのすれ違いざまに

ようやく人と出会うことができました。

 

この出会った方から驚きの情報を

いただきました。

 

「この先に熊がおるでな。

熊と目が合っちゃったんだよ。」と、

熊と遭遇した情報でした。

 

この先というのは一本道ですから、

少し進めば熊がいるという事実。

 

進めば熊がいる、だからといって

引き返すわけにもいきません。

 

熊除けの鈴の音が

途切れることがないよう、

 

必要以上に叩いて鳴らし、

鳴らしまくって相当な警戒心をもって

歩きました。

 

「ガサガサッ」と動物の足音が

聞こえるたびに緊張がはしります。

 

鈴の音に反応した鹿が走り去っていくのを

目撃してひと安心。

 

その後も動物の気配を

感じることはありましたが、

幸いにも熊に遭遇することは

ありませんでした。

 

また、近畿最高峰である釈迦ヶ岳の

手前では香川県から来ていた三人組の

グループと出会いました。

 

「山に登ったことないの!?

ここは上級者向けなのに最初から

こんなとこに来るなんて面白い人だね。」

 

と、笑われながらも

山で一番の貴重品である水を

1Lも分けてくれました。

 

分けていただいた水は、

釈迦ヶ岳の巨大な岩の割れ目から

湧出している香精水。

 

万病が治癒するとの伝承がある湧水です。

 

かつては、奥駈道中で

唯一里に持ち帰ることが許されていた

伝説の湧水だそうです。

 

もしかしたら、死ぬんじゃないかと

怖れる気持ちばかりで入った山岳道。

 

山に入れば火を起こしてくれ、

コーヒーを作ってくれた人もいました。

 

貴重な水を分けてくれる

温かい人たちがいました。

 

そして、道に迷えばルートを外れている

ことを直観が教えてくれました。

 

足を滑らせ滑落しても不思議なことに

怪我一つ負いませんでした。

 

不思議な何かに守られている

という安心感がありました。

 

街灯などあるはずもない真っ暗闇の

山の中をヘッドライトを照らして

歩いても怖さはなどなく、

ただひたすらに歩き続けていました。

 

トータルで6日間かかりましたが、

無事に奈良県吉野にある金峯山寺に

辿り着くことができ、

 

修験道で最も重要視されていた

奥駈の行を終えることができました。 

  

超自然的な力を知る

行を終えて東京に戻ると、

いつもの出勤風景が

いつもと違った風景に見えました。

 

すれ違う出勤中のサラリーマンたちは、

生気のない目が死んだ人々の

行列に見えました。

 

畑で栽培されている野菜は

元気がなく見えました。

 

一方、道端に生えている雑草が

生き生きとしているのが見えました。

 

自然との距離が近くなっていたのか、

雑草たちや街路樹が

笑っているように見えます。

 

超自然的な力を感じることができ、

自分の身体に気が溢れていることを

感じるだけでなく、

 

実際に人の身体に

作用していくこともできました。

(昔の修験者は治療者でもありました。)

 

このような現象は一ヶ月も経った頃には

元に戻っていましたが、

 

自然の中には超自然的な力があること、

普段の生活は自然との距離が

離れすぎていることを知りました。

 

リンクナチュラルの名称は

LINK=つながる、NATURAL=自然

を組み合わせた造語です。

 

リンクナチュラルの原点は

大峯奥駈道にあります。